Friday, December 24, 2021

Chile’s and Cuba’s Political Cliffhangers

By Vicente Medina*

The dramatic social outbreaks of 2019 and 2020 that shook Chilean society to the core have virtually ended on Sunday, December 19th when Chileans, despite being a polarized society between the haves and the have-nots, have chosen the leftist candidate Gabriel Boric over his conservative opponent José Antonio Kast. Chileans decided to do so in the spirit that has characterized their political culture: peacefully and democratically. Regrettably, Cubans have not been able to do the same since 1952, when dictator in the making General Fulgencio Batista and his cronies orchestrated a coup against a democratically elected President Prío Socarrás.

Prior to the infamous coup of 1973, Chileans enjoyed the oldest democracy in South America. By contrast, after the Cuban Revolution of 1959, Cubans have had the longest authoritarian regime in the Western Hemisphere. Chile’s presidential election has been one of the most contested in its recent past foreshadowed by the massive antigovernment protests of 2019-2020. Still, Chileans exercised their right to settle their differences at the polls offering an example of democratic political stability.

After the triumphed of the Cuban Revolution in 1959, the late Fidel Castro, whose 26th of July Movement overthrew the Fulgencio Batista’s dictatorship promising to reestablish and expand democracy, ended up ignoring the democratic values embedded in Cuba’s 1940 Magna Carta. Once in power, Fidel did a volte face and consolidated all state powers in his person as the “Comandante en Jefe” [Commander-in-Chief] of the revolution. From 1959 until 1976, when a Soviet style constitution was imposed, the Commander-in-Chief governed by decrees. He did so because, presumably, he embodied the will of the constituent power of the people similar to the Fuehrerprinzip whose will, as a dictator, determined the material content of law in Nazi Germany.

Ironically, those who organized and supported the 1973 coup in Chile against the late socialist President Salvador Allende interrupted a longstanding democratic tradition to try to save it from becoming another communist regime similar to Cuba, or so they proclaimed. The perpetrators of the coup, supported by the US government, established a ruthless dictatorship under the head of the army, the late General Augusto Pinochet. In 1980, General Pinochet imposed an authoritarian constitution that with different amendments has lasted until today.

Unlike Castro in Cuba, in 1988 General Pinochet, pressured by domestic allies and the international community, allowed a national plebiscite asking Chileans to determine whether they wanted to continue with the authoritarian regime for the next eight years. Chileans spoke loudly and answered, No. General Pinochet respected the will of the people. Since 1990, when the formal dictatorial regime ended, Chile has been a model of democratic stability and economic prosperity in the region until the unexpected social upheavals occurred.

The convulsive and oftentimes violent social outbreaks in Chile during 2019-2020 demanding a more equitable society tested Chilean democracy. Chile’s President Sebastián Piñera respecting the will of the people agreed in November 2019 to hold a national referendum asking two questions: whether they wanted a new constitution and who would be responsible for enacting it. In an unprecedented constitutional foundational moment, the Chilean people overwhelmingly succeeded in establishing a constitutional convention with the mandate to redact a new constitutional text and thereby eliminate the last vestiges of the Pinochet’s era. Unlike the 1973 coup, this time Chile’s democracy passed muster, and like in the 1988’s national plebiscite, the will of the people prevailed.

The same cannot be said about the protests that erupted spontaneously in Cuba this past July 11th (a.k.a. J-11) and shortly thereafter. Of course, the magnitude of Cuba’s protests was not equivalent to Chile’s protests in terms of numbers. But if one considers that Cuba is a communist regime where no independent organizations exist, such as labor and student unions, the risks taken by the thousands of Cubans who took to the streets chanting “Libertad, Libertad …,” “Abajo la dictadura” ¾Down with the dictatorship¾were greater than the ones taken by their Chileans counterparts.

Unlike Chile’s democracy where the rule of law is honored, Cuba’s communist regime respects neither democracy nor the rule of law. Cuban officials and their unconditional loyalists used disproportional violence against peaceful protesters who were simply demanding that their constitutional rights be respected. Despite Cuba’s Magna Carta’s article 54 that guarantees the right of freedom of expression and article 56 that guarantees the right of peaceful demonstration, many protesters were and still are arbitrarily incarcerated. Unlike those who protested in Chile, Cuba’s autocratic government just ignored the protesters’ demands and missed a golden opportunity for a refounding moment of a truly decent democratic society.

Like in Chile, the J-11 protests were the culmination of deep-rooted discontent with failed economic policies and inequities. But, unlike in Chile, Cuban citizens were also protesting against an authoritarian government unresponsive to people’s needs. For example, in 2018, the Cuban government promulgated the 349 decree restricting artistic freedom, freedom of expression and the buying and selling of art. Such a draconian decree sparked, at first, a repudiation from members of artistic and cultural communities. Some of these young artists, writers, and poets were harassed and imprisoned. As a result of governmental intolerance, the San Isidro Movement was born. On November 27, 2020, members of the movement and their supporters stood in front of the Minister of Culture in Havana demanding that their voices be heard, including their demand for derogating the 349 decree. They were one more time harassed and persecuted by government officials and their cronies.

After the protests of J-11, some of the participants decided to launch the Archipiélago Platform. Based on articles 54 and 56 of Cuba’s Magna Carta, the leaders of this newly minted movement, requested permission to the Cuban authorities to organize a peaceful protest on November 15th. Of course, their permission was denied, and their leaders were besieged by government officials and their acolytes. Facing mounting pressure from the Cuban government, Yunior García Aguilera, one of the leaders of the newly formed movement, tried to exercise his freedom of speech and threaten to walk alone with a white flower across Havana on November 15th. Needless to say, Cuban officials could not stomach such a defiant attitude by just one citizen who dared to exercise his rights.

As expected, Cuba’s popular protests during July 11th and thereafter were violently repressed. Despite Cuba’s Magna Carta where article 54 guarantees the right of freedom of expression and article 56 guarantees the right of peaceful demonstration, many protesters were and still are incarcerated with no recourse of habeas corpus. Unlike protesters in Chile, Cuba’s autocratic government simply ignored the protesters’ demands. They even initiated a witch-hunt which is still going on nowadays against all those who took to the streets to express their frustrations with the dictatorial nature of the government.

Unlike in Chile where the rights of freedom of speech, assembly and due process are honored, Cuban officials, by denying the request for a peaceful protest on November 15th, demonstrated their utter contempt for constitutional rights and the rule of law. Also, unlike in Chile, their intolerant behavior evidenced their disregard for the rights of citizens to criticize and oppose government policies peacefully. No rule of law can exist when the constitutional text, namely Cuba’s Magna Carta, establishes certain rights, such as freedom of speech and assembly, and the authorities and kangaroo courts ignore them.

Any fair-minded person who reads Cuba’s Magna Carta and experiences the repressive measures perpetrated by government authorities obviating freedom of speech and freedom of assembly, which are clearly stated on Cuba’s constitutional text, can understand that in Cuba there is no respect for democracy nor for the rule of law. For example, Cuba’s promulgation of the 349 decree is an evident violation of artistic expression which falls under the right of freedom of speech. If freedom of speech carries any moral and legal weight to provide a counterbalance against the government monopoly of power, it entails a right to not only disagree with government policies but also to actually challenge the nature of the government itself. As long as citizens’ dissenting opinions are expressed peacefully, they have a right to demand an end to the government, be it democratically elected as in Chile or an authoritarian government as the one that has prevailed in Cuba for over 60 years.

By denying the request for a peaceful protest on November 15th, Cuban officials demonstrated one more time their contempt for constitutional and democratic values. Also, their intolerant behavior evidenced their disregard for the rights of citizens to criticize government policies. There cannot be a rule of law when there is no presumption of innocence nor respect for the right of habeas corpus of those who have been incarcerated by acting on their constitutional rights.

In addition, no substantive conception of constitutionalism can exist when the constitutional text establishes specific rights, as already-mentioned, and the authorities and kangaroo courts violate those rights. Moreover, no true democracy can exist when a government neglects the rights of citizens and their voices are violently silenced, as it happened during J-11 protests and thereafter. The stark contrast between Chile’s traditional respect for democratic values allowing the will of the people to be heard, even during general Pinochet’s dictatorship, and Cuba’s formal recognition but material disregard for constitutional and democratic values demonstrates not only the government’s double-talk on behalf of those values but also the tyrannical nature of the communist regime.

Despite the election of the leftist candidate Gabriel Boric, Chile’s entrenched constitutional democracy will likely survive as a beacon of hope and tolerance for other Latin American nations. I am afraid the same cannot be said of Cuba’s authoritarian regime whose officials promote respect for democracy and the rule of law abroad while repressing those who advocate the same at home. While Cuba’s political cliffhanger has no clear end in sight yet, Chile’s political cliffhanger has ended with its recent presidential election.

*Vicente Medina is a Professor of Philosophy at Seton Hall University. Professor Medina's areas of specialization are social and political philosophy and applied ethics. He also works on Latin American philosophy. His most recent publication is his book Terrorism Unjustified: The Use and Misuse of Political Violence (Rowman & Littlefield, 2015). For a description of the book, see here.

Some of his most recent articles are "The Philosophical Polemic of Havana Revisited," Inter-American Journal of Philosophy, 4 (June 2013); "The Innocent in the Just War Thinking of Vitoria and Suárez: A Challenge even for Secular Just War Theorists and International Law," Ratio Juris, 26 (2013); and "Militant Intolerant People: A Challenge to John Rawls' Political Liberalism," Political Studies, 58 (June 2010). He is presently working on a paper on John Rawls’ political philosophy and the justification of terrorism.

Monday, December 20, 2021



Por Antonio Gómez Sotolongo

Mis padres, con los juguetes que los Reyes Magos me dejaban debajo de la cama, me hacían una fiesta durante todo el día, y una buena parte de esa fiesta la ocupaba mi madre en hacerme fotos con su propia cámara fotográfica, «de cajón», o contratando los servicios de un fotógrafo profesional.

Los magos de Oriente, según el evangelio de san Mateo, fueron tres sabios peregrinos que siguieron una estrella hasta Belén, en Judea, para regalarle oro, incienso y mirra al recién nacido Jesús. La tradición convirtió en reyes a los magos de Oriente y sus nombres aparecieron por primera vez en una iglesia del siglo VI en Ravena, Italia.

Durante los últimos cinco siglos, es decir, desde el momento mismo de la colonización, comenzó a trasladarse a América la costumbre de recibir la visita de los reyes magos, la que se celebra el 6 de enero en las Iglesias anglicana, ortodoxa y católica.

En Cuba, como en todos los países de habla hispana, la costumbre era esperar a los tres Reyes Magos: Melchor, Gaspar y Baltasar, durante la noche del 5 al 6 de enero, y en la mañana, debajo de la cama o en el arbolito de navidad aparecían los regalos que ellos habían dejado, pero hoy esa costumbre está congelada, se quedó en una cápsula desde que en la década del sesenta el 6 de enero dejó de ser un día feriado y los juguetes entraron en la lista de los artículos deficitarios y pasaron; primero, a ser «repartidos» mediante una libreta de racionamiento -en colas interminables, imposible de ocultar a los ojos curiosos de los niños que muy rápido comprendieron que no podían vivir de «ilusiones» y comenzaron ellos también a ayudar a sus padres en la épica misión de obtener los juguetes asignados-; que en los últimos tiempos, se trasladaron al mercado en «moneda convertible», mucho más prohibitivo que el mercado existente antes de 1959.

También, en época de reyes salían en Cuba los cabildos en desfiles o procesiones, fiestas que con el tiempo originaron entre otras tradiciones las comparsas de los carnavales. Estos cabildos tuvieron su origen durante el siglo XVI en Sevilla, y fueron cofradías de negros horros que en un principio se reunían bajo la advocación de Nuestra Señora de los Reyes, hermandades, que al tener en sus altares a los Tres Reyes Magos, mezclaban las tres razas: negra, blanca y amarilla, y con los debidos permisos se reunían en los días de fiestas, sobre todo en Corpus Christi para bailar al ritmo de bandurrias y tambores. Estas asociaciones se trasladaron a Cuba a principios del mismo siglo XVI, y ya en 1520 habían llegado a Santiago de Cuba, y en 1570 estaban en La Habana donde muy pronto sus salidas comenzaron a hacerse también durante la Epifanía.

Durante el siglo XX los cabildos fueron desapareciendo pero no el fundamento religioso que los mantenía unidos y de donde surgieron en el siglo XIX las diferentes manifestaciones religiosas que hoy existen en Cuba: La Regla de Ocha o Santería, Las Reglas de Palo Monte, la Regla practicada por los Arará, y la Sociedad Secreta Abakuá.

De lo que mi memoria recuerda, y según las fotos que se conservan en los álbumes que mi madre confeccionó con mucho cuidado durante mis primeros años de infancia, el día de reyes era una fiesta de fantasías; pero eso, en mi país, ha cambiado mucho. Mis padres, con los juguetes que los Reyes Magos me dejaban debajo de la cama, me hacían una fiesta durante todo el día, y una buena parte de esa fiesta la ocupaba mi madre en hacerme fotos con su propia cámara fotográfica, «de cajón», o contratando los servicios de un fotógrafo profesional.

En un artículo titulado «El Día de Reyes», publicado en la revista La Habana Elegante el 9 de enero de 1887, el escritor Ramón Meza describió así aquella fiesta:

Luego salían del Palacio para dejar espacio a otros e iban desfilando, en perfecto orden, los congos y lucumíes con sus grandes sombreros de plumas, camisetas de rayas azules y pantalón de percal rojo; los ararás con sus mejillas llenas de cicatrices de cortaduras y de hierro candente, repletos de caracoles, colmillos de perro y de caimán, cuentas de hueso y de vidrio ensartadas y sus bailadores metidos hasta la cintura en un gran rollete formado con un aro cubierto de fibras vegetales; los mandingas, muy lujosos con sus anchos pantalones, chaquetillas cortas y turbantes de género de seda azul o rosa, y bordeados de marabú; y tantos otros, en fin, de nombre enrevesado y caprichosos trajes que no estaban hechos enteramente al estilo de los de África, sino reformados o modificados por la industria civilizada. En los barrios extremos y calles menos concurridas, campaban por sus respetos los ñáñigos cubiertos de un capuchón de burdo género, algo parecido al de los sayones del Santo Oficio... Las demás tribus llamaban la atención por lo pintoresco y exótico de sus cantos, trajes y bailes...

Desde hace más de medio siglo el castrismo repudia con firmeza cualquier celebración pública del Día de Reyes y creó por decreto el día del niño, en una fecha de julio que nunca consiguió arraigo en la ciudadanía, pero del Día de Reyes aún quedan los recuerdos y las fotos.

Así como el Vesubio sepultó las ciudades de Pompeya y Herculano, el castrismo cubrió con un manto de lava esa y muchas otras tradiciones y costumbres, y aunque entiendo que los daños han sido irreversibles, algún día, como resurgieron de entre las piedras volcánicas las maravillas que sepultó el Vesubio, renacerán en Cuba los hábitos, las tradiciones y las costumbres que distinguieron a los cubanos y formaron parte siempre de una marca, de una nacionalidad.

Este artículo fue publicado el 4 de enero de 2019 en el blog del autor. En línea:

Sunday, December 19, 2021

Regalando "El regalo"

Al cumplirse el cincuentenario del fusilamiento del narrador cubano Nelson Rodríguez Leyva (Las Villas 1943 - La Habana, 1971) y de su amigo, el jovencísimo poeta Ángel López Rabí, Felipe Lázaro, director de la Editorial Betania ofrece para su descarga gratuita la versión digital de la 3º edición de su libro de cuentos EL REGALO (Betania, 2021); revisada y aumentada con un texto del escritor cubano Jorge Domingo Cuadriello, residente en La Habana.

Agradecemos al escritor Carlos Alberto Aguilera, editor del sitio In-cubadora haber facilitado el enlace para su descarga.

Como adelanto los dejamos con el cuento que da título al libro: 

El regalo
Mi padre ha avisado que traía un juguete que hace tiempo le pedí. Creo que trata de darme una sorpresa. Comienzo a pensar en todos los encargos que le he hecho desde hace algunos años. Después de una rigurosa selección, estoy decidido a afirmar que será una bicicleta. Ya la veo ante mí. Roja, con el caballete en blanco; una sirena colocada en la rueda delantera, para que con el roce suene; un foco sobre el manubrio; y por supuesto, que tenga los frenos donde van colocadas las manos.
Me siento como si estuviese montado en ella, corriendo por calles y avenidas; vigilando las piedras o cualquier vidrio que pudiera ponchar las gomas. Luego, ansiaré el atardecer para pasear con el foco encendido. Imitaré el ruido de los autos, y hasta el cerrar de sus portezuelas. Los amigos del barrio, me la pedirán para dar vueltas alrededor de la manzana, pero se la negaré. Quizás haya alguno que otro pleito, y mi padre saldrá a ver qué es lo que sucede. Con mala cara accederé a prestarla, y mientras duren los recorridos estaré preocupado, temiendo que la puedan chocar.
De noche harán que la guarde, y entonces será cuando tenga más deseos de montar.
Ha entrado mi padre, y trae la bicicleta. Él no sabe el porqué, pero no me he puesto contento.

Juan F. Benemelis (1942-2021)

Por Luis de la Paz

Ha fallecido en Miami el escritor e historiador Juan F. Benemelis (1942-2021). Había nacido en Manzanillo. En La Habana estudió Administración de Negocios en la Havana Business University, un centro de educación superior norteamericano. Tras la toma del poder por el castrismo, comenzó a trabajar en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Se desempeñó como diplomático en varios países de África. Tras varios problemas por su labor en África, se fue de Cuba durante el éxodo del Mariel con una identidad falsa. En el exilio ha publicado numerosos libros de análisis de la situación cubana e internacional.
Es una triste noticia que otro cubano valioso haya muerto en el exilio.

Thursday, December 16, 2021


El Dr. Guillermo A. Belt, Miembro Numerario de nuestra institución y asiduo colaborador de este Blog, acaba de ser electo con el mismo grado en la Academia Norteamericana de la Lengua Española, con lo que ya suman 3 los académicos que ostentan en la actualidad semejante dualidad meritoria. Le precedieron, en orden de elección, Mariela A. Gutiérrez y Eduardo Lolo. Una larga y exitosa carrera ha llevado al Dr. Belt al sitial alcanzado, quien inicialmente abogado de profesión fue profesor de Derecho Internacional Público en la Universidad de Villanueva en La Habana. Ya en el exilio, fue miembro de la Comisión Especial para la Reforma de la Constitución de Cuba, y funcionario internacional de la Secretaría General de la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Guillermo A. Belt ha participado en numerosas conferencias regionales e internacionales sobre temas interamericanos. Es autor de estudios, investigaciones e informes sobre asuntos hispanoamericanos. Ha dictado conferencias en universidades de Estados Unidos y América Latina, y en organismos especializados, para estudiantes de grado y postgrado, y personal diplomático, sobre aspectos de la historia y el desarrollo político de la región.

Entre sus últimos trabajos cabe citar Relaciones internacionales de la República de Cuba, publicado en ocasión del centenario de la independencia de ese país, Emilia Bernal o una historia de amor y, más recientemente, Tiempo para todo bajo el sol/A time to Every Purpose, donde narra la trayectoria de una familia que se radica en los Estados Unidos, explorando sus lejanos orígenes en tiempo y espacio.

Vaya hasta el Dr. Guillermo A. Belt nuestra más sincera y fraternal felicitación.

Tuesday, December 14, 2021

Mr. Schomburg visita Camaguey en 1932

La visita de Mr. Schomburg*

Por Gustavo E. Urrutia**

Una tardecita —hará como cinco semanas— me telefonearon del Club Atenas que el presidente, señor Thomdike, me citaba al Palacete para que conociera a un señor norteamericano procedente de cierta “librería” de New York.

Automáticamente pensé en alguien que viniera a enamorarme para reeditar mis “Armonías”. Me pareció más bella que nunca la puesta de sol.

Pero, no. Era Mr. Schomburg que había llegado a La Habana de improviso y sin credenciales; ávido de resucitar su castellano nativo, aletargado en lo hondo de la subconsciencia por treinta años de pensar y hablar solamente en inglés.

La “librería” era la New York Public Library, de la que es curador, como ya sabemos. Había olvidado él que, para nuestro español antillano, la librería no es biblioteca, sino tienda donde se venden libros.

Venía por propia iniciativa a procurar manuscritos e impresos de autores negros, o de otros escritores sobre asuntos negros, con que enriquecer su espléndida Colección Schomburg de Literatura y Artes Negras que él cultiva y custodia en aquella biblioteca. Cuando regresó a su patria, a las dos semanas —y también súbitamente— llevaba consigo muchos libros, folletos y manuscritos, y hasta había logrado un ejemplar de Sóngoro Cosongo, cedido a la biblioteca con muchas reservas por el pintor Pastor Argudín, y, como “plus”, obtuvo una copia de El manisero autografiada por Moisés Simons y Rita Montaner.

Su propósito es dar a conocer en los Estados Unidos la vida y el pensamiento del afrocubano, y sus méritos que le parecen muchos. En lo adelante, la Colección Schomburg tendrá una Sección Cubana que el eminente bibliófilo hará familiar al pueblo norteamericano por medio de los periódicos, los catálogos de la biblioteca y conferencias de exégesis que pronunciará acerca de nuestros valores de la raza de color: Maceo, Plácido, Manzano, Poveda, Medina, Morúa, Juan Gualberto Gómez, Boti, Regino Pedroso, Guillén
Arturo Schomburg

Nicolás Guillén, su máximo encanto. Cuando este poeta y yo lo saludamos por primera vez, dijo Schomburg con voz fresca y rotunda: “¡Guillén, usted es la persona que más me «interesco»…!

Es que, antes de visitar el Club Atenas y de tratar a los prohombres de color, se había relacionado, por afinidades bibliófilas, con varios intelectuales blancos que le envenenaron el gusto con el vivísimo elogio de Guillén.

Escuché aquella preferencia explosiva por Guillén con un humor equívoco, pero sin pestañear.

Pero, además, parece que el visitante es de la cuerda heterodoxa, ya que su admiración por el autor de los Motivos de Son fue creciendo con el conocimiento. Resultado, que el Sóngoro Cosongo se exhibirá, en vitrina y con los cantos dorados, en la calle 135.

Algunos días después me valí de mis artes para capturar a Schomburg. Lo conduje solito a mi casa y lo puse en contacto con la colección de las páginas dominicales “Ideales de una raza”. A la tercera hora de cautiverio se redimió brindándome un huequito en la biblioteca de la calle 135, para mí y para los escritores que colaboran conmigo en el Diario de la Marina.

Quizá fuera porque Guillén figura en aquellas planas dominicales como poeta y como cronista exquisito.

Sea como fuere, lo cierto es que los “Ideales de una raza” están ya en la “Librería” Pública de New York, y que el Mr. Schomburg se propone ofrecerlos a los millares de alumnos de enseñanza superior que en aquella metrópoli estudian castellano.

No me habló de vitrinas ni de cantos dorados, pero hará someter la colección a un tratamiento químico que conserva en buen estado el papel por un siglo. Casi una inmortalidad.

Nuestros artistas de color también serán presentados por Mr. Schomburg al pueblo yanqui. Conoció algunos pintores y escultores y visitó sus talleres. Los introducirá por conducto de la Hammond Foundation, institución animadora de las Bellas Artes, donde él goza también de buen predicamento. Acaso, en lo sucesivo se ofrezca una sala a los afrocubanos en las exposiciones anuales que la fundación organiza para los artistas negros.

En Cuba tiene resonancia ingrata esta agrupación de artistas por razas. No significa, sin embargo, que la separación sea implacable ni uniforme. Hay allí círculos exclusivos de negros como los hay de blancos, pero existen otros donde sólo rige el mérito, sin más miramientos.

Mr. Schomburg es un claro espíritu incapaz de contribuir a un racismo negro ni de rendirse a un racismo blanco. Su ambición es llegar —como nosotros en éste y otros puntos concretos— a la indiferencia étnica.

Pero, aparte del racismo blanco que es normal en la tierra de Mr. Hoover, el “New Negro” norteamericano viene realizando una obra de conjunto —un “teamwork”— para consolidar a su raza y demostrar su eficiencia, que le ha dado el crédito intelectual y artístico que todos le reconocemos.

En otro artículo habrá que ahondar un tanto en este empeño social, y que considerar la obra de este señor Arturo Alfonso Schomburg, “coloreado” y puertorriqueño, a quien no le hubiera valido solo coleccionar libros raros para llegar a prócer de la intelectualidad norteamericana.

El sentido y el provecho de labor mental tienen mucho que ver con el arraigo de su prestigio.

5 de noviembre de 1932

Así lucía la principal sala de lectura de la Biblioteca Pública de New York en los años veinte del siglo XX.

Publicado en La cuestión racial en Cuba. Pensamiento y periodismo de Gustavo E. Urrutia. Compilación de Tomás Fernández Robaina. La Habana, Editorial José Martí, 2018, pp.130-132.

* Este artículo ha sido tomado de El Camaguey.

**Gustavo E. Urrutia (La Habana 1881 - 1958), arquitecto y periodista, fue editor del Diario de la Marina y ministro consejero, cargo creado por Fulgencio Batista en 1952. Se inició como contador en la tienda El Encanto, graduado de arquitecto, profesión que ejerció hasta 1928. Desde ese mismo año se inició en el periodismo y creó en Diario de la Marina, la sección Ideales de la raza.

Saturday, December 11, 2021

Publican "Anuario Histórico Cubanoamericano"*

Por Luis de la Paz

La historia cubana, que se documenta desde hace apenas poco más de 500 años, brinda la trayectoria de un pueblo que ha vivido (como todos), momentos claros y oscuros: guerras, encuentros y desencuentros. Quizás su etapa más oscura no esté en un remoto pasado, sino en el presente, bajo una tiranía política, económica, social y cultural, sin precedentes en nuestro hemisferio; dictadura de más de seis décadas de opresión.

Para contextualizarla en parte está la Academia de la Historia de Cuba en el Exilio, fundada por el Dr. Eduardo Lolo, que acoge en su asociación a escritores, académicos y periodistas que con sus obras recorren la vida cubana desde distintos ángulos, como la literatura, la música, el teatro, sus organizaciones sociales o políticas y en general el análisis de lo cubano.

La Academia de la Historia tiene a bien publicar su Anuario Histórico Cubanoamericano, un libro voluminoso de cerca de 400 páginas, con un amplio diapasón temático y analítico, lo que le imprime a este libro un carácter de documento valioso para entender y ordenar el siempre esperanzador futuro.

El Anuario abre con un texto de Eduardo Lolo sobre el 50 aniversario de la autocrítica de Heberto Padilla, uno de los episodios más bochornosos en el marco cultural de la isla. Entre otros destacados trabajos está el de Roberto Álvarez Quiñónez sobre el transporte en Cuba. El escritor cubano radicado en Canadá, Ismael Sambra escribe sobre el empresario e independentista Emilio Bacardí Moreau. Antonio Gómez Sotolongo, un artículo sobre la música (uno de los trabajos más interesantes del anuario); mientras que el profesor Gustavo Pérez Firmat analiza al poeta Hilarión Cabrisas. Vale destacar la detallada crónica que brinda el cineasta Lilo Vilaplana, sobre la génesis de la película Plantados.

El Anuario de la Academia de la Historia está dividido en cinco secciones. En la de “Testimonio”, aparece una emotiva narración del cineasta y dramaturgo Iván Acosta sobre los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001, en Nueva York, eventos que dieron lugar a su documental Detrás de mis ojos. En otra sección, “Documentos”, aparece un trabajo de Raúl Eduardo Chao, sobre una carta del patriota de la guerra de independencia Francisco Vicente Aguilera.

Una de las partes más interesantes es el dossier que en este Anuario #5 está enfocado en las organizaciones cubanas del exilio. Coordinado por el escritor Luis Leonel León, se pueden leer valiosos textos de Enrique del Risco y Paúl Echániz. Otros autores se centran en grupos de exiliados en California, Chicago, Nueva York y España.

Por su parte, Ángel de Fana escribe sobre la organización Plantados Hasta la Libertad y la Democracia en Cuba y Pedro Corzo de la trayectoria del Instituto de la Memoria Histórica Contra el Totalitarismo. Vale añadir la colaboración de Rolando Fernández Padrón sobre la historia de los Municipios de Cuba en el Exilio, significativa agrupación de carácter patriótico y activismo por la libertad y el de Sylvia Iriondo sobre la pujante M. A. R. por Cuba. Sin duda un dossier muy completo y necesario para la historiografía del exilio cubano.

Para el cierre, el Anuario Histórico Cubanoamericano, de la Academia de la Historia de Cuba en el Exilio, brinda una variedad de reseñas sobre libros y otros textos. Los interesados en la Academia y en sus anuarios, escriba a

*Tomado del Diario de Las Américas

Friday, December 10, 2021

En el Bicentenario de la Independencia: Notas sobre el Himno Nacional de México… y dos cubanos.

Por Alejandro González Acosta

Para mi admirado amigo y maestro Samuel Máynez Champion, por sus múltiples provocaciones.

En la Biblioteca Nacional de México, que desde 1929 custodia la UNAM, se conserva uno de los tres originales firmados de la versión definitiva legalmente establecida del Himno Nacional, signados por los tres poderes constituidos de la República en 1984[1].

Esta cercana circunstancia nos motiva especialmente para reflexionar sobre la gestación de ese símbolo patriótico, recordar su evolución, y añadir algunos detalles interesantes y poco conocidos de este proceso, en un escenario de memoria que propicia el Segundo Centenario de la Consumación de la Independencia de México.


Ciertamente, los himnos patrióticos tienen una existencia azarosa.

Uno de los primeros fue La Marsellesa[2], el cual sustituyó las tonadas del hampa popular Ça ira[3] y La Carmagnole[4], cantadas por las huestes enardecidas que destruyeron la monarquía de los Capeto. En realidad, aquella composición debería nombrarse La Alsaciana, pues fue concebida e interpretada por primera vez en Estrasburgo, y más que el gentilicio de un puerto francés del Mediterráneo, le correspondería el de una canción escrita en las orillas del Rhin…

Por su parte, el Reino Unido de la Gran Bretaña tiene un himno que incluye la peculiaridad de cambiar con el sexo de cada  monarca: God save the King o The Queen, según sea el caso. Pero fonéticamente, esto no hace mucha diferencia. Aunque los ingleses son tan peculiares que no tienen ni un himno nacional, ni de una Constitución como tal, pero su monarquía parlamentaria funciona admirablemente desde 1688.

Estados Unidos de América tiene uno principal, The Star Spangled-Banner (1814), que es muy posterior a su declaración de independencia en 1776. Es decir, los soldados de George Washington combatieron contra los británicos sin un himno auténticamente americano, pero acompañados por bandas militares que quizás interpretaban sones bélicos ingleses.

Aunque allí hay también otros himnos que tienen un peso equivalente según la región (God Save The South, para los sureños irredentos, o el aún más popular, I wish I was in Dixie, o, simplemente, Dixie), o por el estamento al que se refiere, como el Marine’s Hymn, el único canto bélico republicano en el mundo donde se menciona un monarca extranjero, Moctezuma, y de amarga memoria para México, cuya música proviene de una ópera cómica de Jacques Offenbach, su muy popular Genoveva de Brabante (1859).

En cambio, la popularísima canción inglesa Yankee Doodle, aunque anterior a 1776, no pude considerarse propiamente un “himno” patriótico, pues fue originalmente una tonada burlona contra los colonos americanos, y hasta por su asombrosa inclusión del vocablo “macarrones” en su texto, además de servir como anuncio musical del programa Barney y sus amigos

España es un caso especial: su Himno Nacional, la Marcha Real (originalmente, Marcha Granadera, de 1761), tiene música, pero a pesar de numerosos intentos, los españoles todavía no se han puesto de acuerdo en fijarle la letra, y viendo el panorama actual, parece que seguirán así por algún tiempo. Por otra parte, su bandera también es relativamente reciente –en comparación con otras naciones europeas- pues durante varios siglos, y mientras mostraba toda su grandeza el imperio español, su enseña representativa fue la Cruz de Borgoña.

Cuba tuvo bandera e himno antes de ser un país independiente: la primera el 10 (aunque precaria) y el segundo el 20 de octubre de 1868. Este comparte con La Marsellesa la circunstancia de que al parecer ambos fueron inspirados por la música de Mozart.

En este tema de los himnos nacionales, algunos países pecan por defecto y otros por exceso: México tiene méritos suficientes para ubicarse dentro de los segundos.

En México, como provincia del Imperio Español con el nombre de Nueva España, desde los tiempos de Carlos III se interpretó la Marcha Real Española o Marcha Granadera, del oboísta y Maestro de Capilla Manuel Espinosa de los Monteros, en las ocasiones oficiales y solemnes.

La historia del Himno Nacional Mexicano es dilatada y compleja, repleta de contradicciones, y con muchos lugares comunes establecidos que son falsos o imprecisos. Este recuento intentará al menos desbrozar algo de este sendero espinoso y enyerbado.

Al ocurrir la independencia en 1821, hubo varias propuestas para dotar al país de un himno que simbolizara a la patria, y que por así decirlo, fuera la voz de todos sus hijos; entre aquellas se han mencionado las de Fernando Calderón y Beltrán, José María Garmendia, Francisco Manuel Sánchez de Tagle, Mariano Elízaga y José María Heredia (que comentaré después con detenimiento).

Guillermo Prieto

Y en su momento hubo hasta un “anti-himno” nacional, del siempre humorista, burlón y travieso Guillermo Prieto, el eterno “guerrillero de la pluma”, quien bajo seudónimo mandó su propuesta a un concurso en 1854 -que por supuesto no ganó- titulada irónicamente, “La Marcha de los Cangrejos”[5].

Dentro del proceso de formación y consolidación de la identidad de un país, y como parte de un sistema simbólico integral para fijar su fisonomía, el himno se complementa con la bandera y el escudo nacionales.

La primera enseña nacional mexicana fue el estandarte de la Virgen de Guadalupe que muchos todavía dicen tomó el cura Miguel Hidalgo de la Parroquia Mayor en la madrugada del Día de la Virgen de los Siete Dolores o de las Angustias, 15 de septiembre de 1810 (en realidad fue luego, en el Santuario de Atotonilco), para arengar a sus compatriotas y llamarlos a la lucha, al enterarse que habían sido delatados.

No fue hasta que Agustín de Iturbide, “El Libertador de México” malgré tout, elaboró con el furtivo Vicente Guerrero el acuerdo conocido como “de las tres garantías, o Pacto Trigarante, cuando se adoptó lo que esencialmente es la bandera mexicana en la actualidad: las tres bandas roja, blanca y verde, sobre la cuales campea el escudo nacional, que reproduce la leyenda de la fundación sólo de su capital: el águila devorando la serpiente sobre el nopal; sin embargo, en el antiguo testimonio del llamado Códice Mendocino (ca. 1541, así nombrado por el primer virrey Don Antonio de Mendoza), sólo aparece el águila sobre el nopal, sin el ofidio, pues la víbora apareció después…

La bandera mexicana, en cambio, aunque se ha llegado a decir que se inspira en la francesa revolucionaria, y que expresa emblemáticamente el sentido de las famosas “Tres Garantías”, en realidad reproduce los colores heráldicos de la Casa de Iturbide: es decir, está más cerca de la Villa de Peralta del Valle del Baztán en Navarra, que de París en Francia.

Cuando se realiza la consagración de Iturbide como el Emperador Agustín I de México, en la Catedral Metropolitana resonó el himno religioso Veni Creator, apropiado para solicitar la benevolencia divina a la causa de la libertad.

El primer indicio temprano de un himno nacional mexicano se le atribuye al músico José Torrescano durante el sitio de Querétaro, al final de la Guerra de Independencia, pero resultó demasiado agresivo:


Somos independientes,

Viva la Libertad,

Viva América libre,

Y viva la Igualdad,

Viva América libre,

Y viva la Igualdad.


Tres siglos oprimidos,

Tres siglos de rigor,

Los tres de despotismo.

¿Habrá maldad mayor?

Poco después José María Garmendia compuso otro en 1822, mas era muy iturbidista y luego se olvidó. Por cierto, el comienzo de éste preludia casi el posterior himno cubano de Bayamo, pues ambos coinciden en invitar a correr a los combatientes:

A las armas, valientes indianos;

a las armas corred con valor;

el partido seguid de Iturbide;

seamos libres y no haya opresión.

Aunque el intento más antiguo del que se tiene noticia es un canto patriótico independentista del guanajuatense Antonio María de Mier y Villagómez, con su “Himno al Heroísmo”:

Tu luz retira, ¡oh Febo!

No hace falta aquí, no;

Do Iturbide aparece,

la noche feneció.

El 27 de septiembre de 1831, se estrenó el Himno Cívico compuesto por el coronel Ignacio Sierra y Rosso y música del español José Castel, dedicado a cantar la grandeza del Vencedor de Tampico. Sierra fue uno de los más decididos aduladores de Santa Anna, y hasta llegó a componer un poema de aliento heroico a la pierna mutilada del caudillo, que fue depositada con grandes honores militares en el Panteón de Santa Paula.

Siendo exaltado y muy joven (apenas 20 años) Guillermo Prieto –de nuevo- también compuso un himno contra la invasión francesa de 1839, conocida como “La guerra de los pasteles”:


tomad el acero,

ya rimbomba en la playa el cañón,

odio eterno al francés altanero

y vengarse a morir con honor.

 … ¿Dónde está, donde está el insolente?

Mejicanos su sangre bebed,

I romped del francés las entrañas

do la infamia cobarde se abriga. 

Después, algo más conciliadores, los michoacanos Francisco Manuel Sánchez de Tagle (1782-1847), poeta, y José Mariano Elízaga (1786-1842), considerado el primer gran músico del México Independiente, cuyos Elementos de música (1823) se conservan en la Biblioteca Nacional de México, ofrecieron su propuesta, que decía:

Loor eterno a los nobles caudillos

que en Dolores supieron tronchar

de tres siglos fatales cadenas

y a la patria de oprobio librar.

Nuestros nietos ya libres, sentados

Con la paz y abundancia en su hogar

Al cantar vuestros hechos heroicos,

Llanto tierno os sabrán tributar.

Después del desastre de la Guerra contra Estados Unidos, entre 1846 y 1848, México necesitaba revivir su orgullo nacional y se formó una Junta Patriótica para elegir un himno nacional, en la cual estuvieron como jurados los insignes ciudadanos Andrés Quintana Roo, José María Lacunza, José Joaquín Pesado, Manuel Carpio y Alejandro Arango y Escandón. Se publicaron las bases del concurso, y curiosamente la mayor parte de quienes lo atendieron fueron compositores y músicos extranjeros.

 La única gran victoria con esas características que se celebraba en México en esa época era la obtenida por Antonio López de Santa Anna en Tampico, al vencer al Brigadier Isidro Barradas quien venía al frente del intento de reconquista española, en 1829, victoria que unificó al menos fugazmente a los mexicanos en el fervor patriótico.

Se presentaron treinta composiciones y se eligieron dos: una del mexicano de origen anglosajón Andrew Davis Bradburn (aunque se ha dicho repetidamente que era norteamericano, fue hijo de un oficial inglés que había tomado parte en la expedición del mercenario Francisco Javier Mina, financiada por Inglaterra), que algunos suspicaces consideran fue la “inspiración” posterior de Bocanegra, finalmente musicalizada por el compositor mexicano Francisco de Paula Martínez, y cantada en el Teatro Nacional en noviembre de 1849. Poco después, Bradburn se haría sacerdote y se difuminaría de la historia.

La letra de Andrew Davis Bradburn (publicada en El Siglo XIX el 23 de enero de 1850), ganadora del primer lugar en el concurso, es claramente bélica:


Truene, truene el cañón, que el acero

En las olas de sangre se tiña,

Al combate volemos, que ciña

Nuestras sienes laurel inmortal.

Nada importa morir, si con gloria

Una bala enemiga nos hiere;

Que es inmenso placer al que muere

Ver su enseña triunfante ondear.

I Llora un pueblo infeliz su existencia,

Humillada hasta el polvo la frente,

Grande un trono le oprime potente;

Nada es suyo, ni templo, ni hogar.

Mas se eleva grandioso un acento,

Que en el monte y el valle retumba

Y aquel trono opresor se derrumba,

todo el pueblo ¡soy libre! al clamar.


Truene, truene el cañón, que el acero

en las olas de sangre se tiña,

al combate volemos; que ciña

nuestras sienes laurel inmortal.

Nada importa morir si, con gloria,

una bala enemiga nos hiere,

que es inmenso el placer, al que muere,

ver su enseña triunfante ondear.

La otra letra galardonada fue del poeta mexicano Félix María Escalante Miranda, y se ha dicho erróneamente que fue un Himno al que le puso música el pianista austríaco Henri Herz. En realidad, lo de Herz fue una Marcha nacional mexicana  estrenada en la ciudad de Guadalajara en noviembre de 1849, pero no logró prender en el favor popular, aunque sí tuvo éxito entre algunos ilustres mexicanos.

Henri Herz

Entre 1849 y 1850 anduvo de gira por México el afamado pianista y virtuoso Henri Herz (recogida luego en su libro My travels in America), junto con su representante Bernard Ullman, precedido de una gran expectativa creada, entre otros, por el mismo Manuel Payno por sus elogios exagerados (y algunos falsos), y con toda la popularidad de lo que hoy sería un rockstar, y la prensa liberal pedía poner alguna letra a la música que Herz ofreció componer en gracioso obsequio del pueblo mexicano.

Se ha dicho que “en lo que llegaban las letras, Herz compuso una marcha militar, que se estrenó en el Teatro Vergara, profusamente iluminado con lámparas de gas”. Aunque esto se ha repetido sucesivamente, parece que Herz nunca le puso letra a su Himno, a lo cual la investigadora Yael Bitrán Goren ha dedicado un estudio muy esclarecedor y bien informado[6]. Es más, podría hasta decirse que Herz, de ascendencia judía, se aprovechó de los mexicanos, y calificó burlonamente todo este asunto como una “blague”. Bitrán lo ha aclarado suficientemente:

“Por su parte, como queda claro en una carta a su hermano, Herz estaba perfectamente consciente de la popularidad de la pieza y, especialmente, del exorbitante precio que podía obtener por su publicación en México: "¿Te he contado de la Marcha nacional mexicana que toqué en mi último concierto con 24 pianistas, 50 coristas, 1 orquesta, 2 bandas militares, 48 banderas, [...]? Este truco hizo un efecto prodigioso y creo que venderé la propiedad de esta pequeña marcha por 1000 francos".

Esa “broma” o “truco” (blague), le reportaba pingües ganancias, además de diversión a costa de los crédulos y bien intencionados mexicanos. Esa ocasión fue llamada de inmediato el “concierto monstruo”, por la cantidad de recursos y ejecutantes empleados.

Agrega Bitrán:

“El libro más reciente sobre la historia del himno nacional de Daniel Molina Álvarez y Karl Bellinghausen, proclama que el himno de Herz fue terminado a finales de noviembre de 1849. Los autores publican la letra ganadora completa, la de Andrés Davis Bradburn, y afirman que para este "Himno Nacional" compuso la música Henri Herz.

“La supuesta música de este temprano himno nacional mexicano, que los autores sitúan como precedente al himno oficial de 1854 de Francisco González Bocanegra y Jaime Nunó, se encuentra, como es de esperarse, ausente del libro. En realidad, Herz no sólo no compuso el himno nacional ofrecido, sino, al parecer, ni siquiera compuso en aquella ocasión la música de la Marcha nacional entregada galantemente a los mexicanos, pues ésta la había compuesto en otra ocasión, ¡en Nueva York!, de acuerdo con una carta que envió a su hermano: "El gobierno me acaba de hacer [...] una medalla en oro en mi honor y en el [.] de la Marcha nacional mexicana (la cual, aquí entre nos, yo había compuesto anteriormente en Nueva York, ¡he aquí una situación ridícula!)".

La letra de la publicación realizada con gran lujo y publicidad por Ignacio Cumplido de la “Marcha nacional dedicada a los mexicanos” (Opus 166 de Herz), es la misma que fue cantada en el llamado "concierto monstruo" de los doce pianos, una orquesta, dos bandas militares y solistas:

Cuando la trompa guerrera

Suene, volad animosos;

De lauros siempre gloriosos

Vuestras frentes coronad.

Combatid siempre ardorosos

Sin partidos, como hermanos,

Por la patria mexicanos,

Y tendréis la libertad.

A este intento siguieron dos propuestas del compositor italiano Antonio Barilli, y otra más del húngaro Max Maretzek, y se agregó poco después la del también italiano Ignacio Pellegrini, estrenado el 22 de abril de 1853.

Ese mismo año aparece otra composición, con letra del poeta cubano Juan Miguel de Lozada, y música del virtuoso arpista y deleznable persona Charles Bochsa, amante y empresario de la cantante Anne Bishop: “No más guerra ni sangre ni luto”.

Pero la historia de su himno es también muy complicada, como comentaré más adelante.

El actual Himno Nacional Mexicano fue elegido como la propuesta triunfadora en un concurso convocado por Antonio López de Santa Anna, del cual resultaron ganadores -con la letra, en 1853- el poeta potosino Francisco González Bocanegra (1824-1861), y luego el compositor catalán Jaime (Jaume) Nunó Roca (1824-1908), con la música, en 1854. Fue estrenado en el Teatro Nacional el 16 de septiembre de 1854, interpretado por la soprano Claudia Florenti y el tenor Lorenzo Salvi.

El laureado González Bocanegra puede decirse que nació y murió perseguido: apenas a los tres años salió de México en 1827 junto con sus padres (su padre era español, gaditano; su madre zacatecana, y otros dicen que de Aguascalientes), por la expulsión de los españoles (según algunos vivió el destierro en Valencia, y otros dicen que en Cádiz) y, al morir con apenas 37 años, antes estuvo escondido varias semanas en un sótano, donde contrajo un tifus mortal, huyendo de quienes lo perseguían como simpatizante de Santa Anna. Tuvo sin dudas un muy triste destino. Fue sobrino de José María Bocanegra, uno de los adherentes del Plan de Iguala y presidente interino de México. Hoy está sepultado, junto a Jaime Nunó, en la Rotonda de las Personas Ilustres de México.

Al parecer durante ese año 1853 se dio una especie de competencia informal, ya que el músico italiano Antonio Barilli propuso no solo un himno, sino dos, los cuales de ninguna manera fueron del agrado del pueblo mexicano. Esta convocatoria fue firmada por el entonces Oficial Mayor del Ministerio de Fomento Don Miguel Lerdo de Tejada, y el jurado para la letra estuvo formado por José Bernardo Couto, Manuel Carpio y José Joaquín Pesado, mientras el jurado para la música se integró por José Antonio Gómez, Agustín Balderas y Tomás León.

Parece que en ese orden de elegir primero la letra y después la música, se eliminarían los roces y diferencias (los españoles hicieron la revés con su Marcha Real), pero tampoco fue una gestión fácil: ante las críticas posteriores con los vaivenes de la política, se suprimieron primero las alusiones a Iturbide “El Libertador”, y luego a Santa Anna “El Salvador de la Patria”.

En descargo del vilipendiado poeta González Bocanegra, debe acotarse que este himno no fue estrictamente el resultado de su exaltada inspiración patriótica, sino de la perentoria exigencia por una insoslayable demanda amorosa: se cuenta que su prima y ya entonces novia del poeta, Guadalupe González del Pino y Villalpando, “Pili”, lo encerró en una habitación en su residencia de Tacuba, impidiendo que saliera de ella hasta que terminara la composición. Más tarde, y a pesar de todo esto, hasta se casaron.

El Himno Nacional Mexicano hoy es el canto patriótico por antonomasia pero no siempre fue así.

No fue hasta la época del  Presidente Manuel Ávila Camacho, por decisión del 20 de octubre de 1942 (el Decreto fue publicado en mayo del año siguiente), que se reconoció oficialmente el Himno Nacional con su letra y música definitivas, después de muchos cambios y ajustes. También en la época de Ávila Camacho se pagó finalmente a la única nieta del poeta, Mercedes Serralde González-Bocanegra (1891-1970), apenas noventa años después del concurso.

Tuvo más suerte Jaime (Jaume) Nunó Roca, quien sólo en 1901 (siete años antes de morir), recibió los tres mil pesos prometidos desde 1854, de manos de Don Porfirio Díaz, cuando visitó México especialmente invitado por éste. Además a Nunó se le dieron los 388 pesos que puso de su bolsillo para hacer la primera tirada de la partitura en 1854, lo cual él ratificó en una entrevista al diario El Imparcial del 9 de julio de 1901.

El poeta e historiador Vicente Quirarte comentó de este himno que es “fuerte y emotivo, brioso y pendenciero, sentimental e hiperbólico, maestro de historia que repite su vieja y sabia lección ante los oídos sordos de sus escuchas…"

Aunque se ha dicho erróneamente que el Himno de González Bocanegra y Nunó se mantuvo durante el Segundo Imperio, en realidad sólo se conservó la música, pero se cambió la letra.

Ésta se le ha achacado absurdamente hasta al italiano Nino Oxilia (1889-1917), imposible por las fechas y quien compuso la famosa Giovinezza (1909).

Sin embargo, aunque resulte llamativo, durante el Segundo Imperio Mexicano, es decir, mientras gobernó Maximiliano I (quien por cierto estableció el ceremonial patrio actual, al dar por primera vez el Grito de Dolores en 1864), el Himno Nacional establecido por Santa Anna se mantuvo en todas las funciones oficiales y solemnes, siguió la música de Nunó, pero se le cambió la letra, que en comparación con la versión original de González Bocanegra es decididamente conciliatoria, pues insiste en “olvidar los odios” y llamar a la reconciliación, todo lo contrario del poema del potosino. La letra de este himno bastante desconocido y difícil de conseguir es:

Himno del Segundo Imperio Mexicano (1864)[7] 1863-1867.


Mexicanos, la Santa Bandera

De la Patria orgullosos alcemos

Y a sus sombras queridas juremos

Nuestros odios por siempre olvidar.


Estrofa I

Del Anáhuac el águila hermosa

Por los aires levanta su vuelo,

Y en las altas regiones del cielo

Se confunde en los rayos del sol.

Contemplemos su marcha incesante,

Y si a tanto orgullosa de atreve,

Que el destino de México lleve

En su vuelo hasta el trono de Dios.


Mexicanos, la Santa Bandera

De la Patria orgullosos alcemos

Y a sus sombras queridas juremos

Nuestros odios por siempre olvidar.

Estrofa II

Con la paz y la unión para siempre

Un futuro de glorias alcancemos,

Y así solo en la historia podremos

El honor y la patria salvar.

Pues sin honra y sin patria no es vida

La que llevan el pueblo y el hombre,

De ignominia y oprobio es el nombre

Que a los pueblos sin patria se da.


Mexicanos, la Santa Bandera

De la Patria orgullosos alcemos

Y a sus sombras queridas juremos

Nuestros odios por siempre olvidar.

Estrofa III

Nuestro lema será Independencia,

Y si sufre la patria querida,

En sus alas sagradas la vida

Con orgullo sabremos dejar.

Mas con noble entusiasmo evitemos

Tan funesto y terrible destino

Ya la gloria nos abre un camino

Si por el nos conduce la Paz.


Mexicanos, la Santa Bandera

De la Patria orgullosos alcemos

Y a sus sombras queridas juremos

Nuestros odios por siempre olvidar.

No he podido identificar aún al autor de esta letra, pero no sería extraño que fuera obra de alguno de los escritores cercanos al emperador Maximiliano, como José Zorrilla y Juan de Dios Peza, entre otros, y que él mismo gobernante hubiera expresado algunas indicaciones y sugerencias para su tono político de reconciliación.

El gran José Zorrilla (1817-1893) vino a México huyendo de su esposa, y aquí vivió muy agasajado durante once años, entre 1855 y 1866. Tuvo un éxito muy temprano: aclamado como poeta desde que se “reveló” en el entierro de Mariano Larra “Fígaro” con su célebre poema, fue admitido en la Real Academia en 1842, pero seguramente por los tropiezos de su vida personal no ingresó formalmente hasta 1882, cuarenta años después, lo cual es sin duda una marca notable. Revisar sus Memorias del tiempo mexicano[8] da cuenta de sus andanzas por el país, y es una lectura muy grata que resulta siempre recomendable.

Fue un poeta facilista, a quien la popularidad quizás le hizo daño, pero ante todo resultó un creador cortesano, literalmente, pues Maximiliano lo nombró su Poeta de la Corte y Director del Teatro Imperial, y hasta le otorgó -al parecer- una concesión para exportar trabajadores mayas a la aún española isla de Cuba, como virtuales esclavos.

El estilo y el vocabulario, el esquema rítmico y la musicalidad de este Himno Imperial, me recuerdan mucho a Zorrilla, pero es sólo una impresión de momento.

Una vez que ocurre la Restauración de la República, después de la Intervención Francesa y la caída del Segundo Imperio Mexicano, el médico y compositor Aniceto Ortega, recibió la encomienda por su relevante prestigio musical, de componer un nuevo canto patriótico para el país.

La Sociedad Filarmónica le encargó a Ortega en 1867 un nuevo himno nacional, para que sustituyera el anterior (1854), de Nunó y González Bocanegra, pues en el mismo se glorificaban las figuras de Agustín de Iturbide y Antonio López de Santa Anna, pero el agraciado prefirió republicanamente que se convocara un concurso, y fuera el mismo pueblo quien eligiera la composición premiada; y así, el 1 de Octubre de 1867 estrenó en el Gran Teatro Nacional no una, sino dos piezas: la Marcha Zaragoza y la Marcha Republicana, con orquesta, banda militar y diez pianos a cuarenta manos, y ambas fueron entusiastamente aclamadas, pero el público constituido en jurado colectivo premió con sus aplausos especialmente a la primera.


II. Los cubanos:


Juan Miguel Losada:

 Ya en 1850, el muy poco conocido poeta cubano Juan Miguel Losada (en algunas partes, Juan Manuel; y también Lozada a veces, con la preposición de intercalada), compone otro himno con pretensiones de ser la canción oficial mexicana.

Poco se sabe de Losada. No aportan muchos datos sobre él los repertorios cubanos que he examinado; colaboró como Co-Director (junto con Juan Manuel Barcina) en la efímera revista cubana Siglo Diez y Nueve (1848-1849), una publicación semanal que se anunciaba desde su primer número del 1 de octubre como de «Ciencias, artes, literatura, teatro, modas». Después se integraron a ella como redactores José de Ayala y Aguilar y Manuel Costales. Y en esa revista se publicaron poemas, cuentos, temas pedagógicos, éticos, históricos, progresos de la ciencia y las artes industriales, y de la actualidad teatral habanera, así como biografías de escritores famosos, asuntos de crítica literaria y diversas notas costumbristas. El último número conservado es del 21 de enero de 1849, fecha cuando parece que Losada pasó a México.

El meritorio Enrique de Olavarría y Ferrari, en su siempre muy útil Reseña histórica del teatro en México (Capítulo XV), señala, que en 1850 la Compañía Monplaisir estrenó con mucho éxito el drama del poeta habanero Juan Miguel Losada, residente en México: “El Grito de Dolores”, según el autor, “una compilación de versos patrióticos”. Ahí Hidalgo profetiza:

No faltará quien un día

insulte la sombra mía

y eche un borrón en mi fama;

que al levantar en facción

bisoño ejército fiero,

el negro epíteto espero

de foragido (sic) y ladrón…

¡Ladrón!¡Foragido! (sic) miente

quien manche de Hidalgo el brillo…

¡que venga a ser el caudillo

el que se juzgue valiente!

¡Ah! sólo, sin disciplina,

las huestes que yo levanto,

¿qué puede hacer? ¡y hago tanto!

El cielo, el fin, me destina

para que el odioso yugo

quebrante del despotismo,

y ruede hasta el hondo abismo

nuestro opresor y verdugo.

Olavarría agrega que este drama tuvo un gran éxito, y que la sociedad mexicana lo recibió muy agradecida y contenta, a pesar de estar atravesando una grave epidemia de cólera morbus.

Losada (o Lozada) se combinó después con el impresentable Carlos Bochsa, compositor enemigo del inescrupuloso pianista y compositor Herz, “con esa deliciosa pequeñez de enemistad y de envidia que reina siempre entre los artistas” (como acota Olavarría deliciosamente), y compuso un Canto Patriótico dedicado al entonces Presidente de la República, Don Joaquín de Herrera, quien le acusó recibo y agradeció el gesto. Dicen estas estrofas de Losada:

Mexicanos, alcemos el canto

proclamando la hermosa igualdad

y a los ecos los ecos repitan

¡Libertad! ¡Libertad! ¡Libertad!

 No más guerra, ni sangre, ni luto;

cesen tantos y tantos horrores,

que la sien coronada de flores

triunfadora levante la paz.

Nuestros campos bañados en sangre

se engalanan doquier de esmeraldas,

y las ninfas nos tejan guirnaldas

de Anáhuac en la orilla feraz.

Roto el yugo del déspota altivo

mengua fuera llevar otro yugo,

cuando al Dios de los cielos le plugo

redimirnos de fiera opresión.

Vuelva, vuelva el inicuo extranjero

y verá cómo mueren los bravos,

que la afrenta de viles esclavos

no soporta esta heroica nación.

Entre el humo y el polvo y el fuego,

¡libertad! clamará el moribundo,

y al dejar los encantos del mundo

¡libertad! Su (sic) acentos serán.

Guerra! guerra! a los fieros tiranos;

nuestro triunfo decretan los cielos,

y las sombras de Hidalgo y Morelos

la corona de gloria nos dan.

Hay otras huellas de Losada en México. También según Olavarría, “el 17 de diciembre de 1850, el pintor escenógrafo Rivière dio a su vez un beneficio con el melodrama para su función escrito por el poeta habanero don Juan Manuel Losada, autor de El Grito de Dolores, ya citado, y del drama Contrita, inconfesa y mártir, con el título de Tras de una nube una estrella. Dicen los periódicos de la época que ese melodrama fue bueno y muy aplaudido”.

Y más adelante agrega el historiador:

“A los beneficios del maquinista, don Juan Abreu, con La Campanilla del Diablo, lujosamente montada, el 24 de enero [1851], y de la aplaudida actuación de Ventura Mur con La Vuelta al Mundo, drama en tres actos y en verso de don Juan Miguel de Losada, cuya escena tenía lugar en nuestra bella Córdoba en 1821, y que hizo fiasco el 28 del citado mes, siguió en el Nacional la presentación del artista mexicano don José María Sousa, quien fue llamado el jaranista mágico…”

El estreno del Gran Himno Nacional, con letra del poeta cubano Juan Miguel Losada y música de Antonio Barilli, se anunció en El Universal (21 de Mayo de 1854), para la función por el cumpleaños del caudillo Antonio López de Santa Anna, pero parece que no se efectuó por la súbita indisposición de la famosa cantante alemana Enriqueta Sontag, quien enfermó del cólera morbo y murió después.

Losada también aparece en el convite que le ofrecieron al poeta español José Zorrilla en el Café Tívoli de San Cosme, la mañana del domingo 21 de enero de 1855, que culminó toda una semana de festejos y banquetes al bardo español, junto a varios poetas mexicanos[9]. Losada y José Tomás de Cuéllar ofrecieron al autor del Don Juan Tenorio sus respectivos brindis en versos.

 José María Heredia: 

José María Heredia

Pero previo a todo esto, entre los primeros intentos por dotar a México estuvo un cubano, en cierto modo, involuntariamente: mucho antes de Losada, otro poeta antillano también compuso un poema patriótico que fuera promovido como Himno Nacional mexicano: José María Heredia (1803-1839).

Aunque se ha dicho erróneamente que fue una iniciativa del cubano, en realidad el poema no es original suyo, sino una traducción que le pidió su colega Francisco Galli para una de sus composiciones.

No se ha estudiado lo suficiente la difícil relación que se estableció entre estos tres escritores y socios comerciales, el cubano Heredia y los italianos Linati y Galli[10]. Lo que al principio parecía una buena empresa compartida pronto se empezó a quebrar, pues las diferencias brotaron de inmediato y resultaron inconciliables.

El cubano provenía de la isla de Cuba, un país sin nación, por así decirlo, mientras que los otros procedían de una nación sin país: la independencia cubana no se alcanzaría hasta 1898, y la unidad (o Reunificación) italiana se lograría en 1861.

El turbulento conde masónico Claudio Linati (1790-1832), y el otro italiano carbonario Fiorenzo Galli (de quien se sabe muy poco, excepto que luego combatió con el General Mina en Cataluña), traían a México un programa político muy combativo, y difundían un ideario que promovía la dictadura –el gobierno unipersonal- como el mejor medio para combatir los males del país.

Heredia, más liberal, puso cierta distancia con ellos y terminó apartándose, por esas ideas políticas, pero supongo que también por la tibia, o casi complaciente actitud, que sus supuestos amigos y socios  adoptaron ante la polémica con el actor español Andrés Prieto, en la cual se sintió descobijado.

El 17 de junio de 1826, los italianos Claudio Linati y Francesco Galli publicaron en la revista El Iris la composición “Himno de guerra”, poema original del segundo pero traducido por Heredia, promoviéndola como posible Himno de México, acompañando la música del compositor y pianista alemán Ernst Ferdinand Wezel (1808-1880), profesor del Conservatorio de Leipzig y antiguo amigo de Schumann.

En esa temprana época (apenas cinco años después de la independencia), aún se carecía de un canto oficial nacional, y las opiniones estaban divididas, pues unos querían alguna composición para celebrar el inicio de las luchas por el cura Miguel Hidalgo, el 16 de septiembre de 1810, y otros todavía creían más adecuado festejar el final triunfal de esa contienda por el militar Agustín de Iturbide, el 27 de septiembre de 1821. Apenas había acuerdo en el mes, que después terminó siendo “El Mes Patrio” en la retórica oficial, pero no en el día ni en el año.

En realidad, al principio de la vida independiente como Primer Imperio Mexicano, la idea de un Himno Nacional no resultaba tan urgente, y es por eso que cuando Iturbide fue consagrado como Emperador Agustín I en la Catedral Metropolitana, se entonó el himno religioso Veni Creator para solicitar la bendición divina a esa causa.

Aunque se ha afirmado insistente y erróneamente por casi todos los historiadores que el “Himno de Guerra” publicado en El Iris es un poema de Heredia, en realidad es una traducción del italiano solicitada por Florencio Galli, y cuya versión original aparece precediendo esa misma publicación. No fue, entonces, el resultado de un impulso personal del cubano, sino la respuesta al pedido de su colega y socio, así que en cuanto al contenido hay que establecer la autoría original. Los italianos tomaron tanto empeño personal en este asunto, que hasta le añadieron la música de Ernst Wezel.

Como no se incluye en ninguna de las antologías que he revisado sobre el Himno Nacional (al igual que el de Losada y el del Segundo Imperio), lo incluyo aquí.

En la reciente Edición Crítica de las Poesías Completas de Heredia realizada por el hispanista anglo-germano Tilmann Altenberg[11], aparece como “Himno de Guerra” en el apartado de “Poemas no recogidos en colección”:

1.º Pues otra vez de la bárbara guerra

Lejos retumba el profundo rugir,

De los aztecas resuene en la tierra

El noble grito: «¡Vencer o morir!».

5 ¡Qué!, ¿pensarán insensatos y audaces

Los españoles el yugo imponer

A los valientes que alianzas o paces

Con los tiranos juraron no hacer?

2.º  ¿Cómo tan pronto el terror olvidaron

10 Con que les vimos perdón demandar,

Cuando a los pies de los héroes juraron

Nuestros derechos por siempre acatar?

Vuelvan, y tornen la patria y la gloria

En nuestra frente a ceñir su laurel.

15 Eterno vive en la espléndida historia

Quien en las lides se adorna con él.

3.º  Vana contemple su infame perfidia

El degradado avariento español,

Y devorado su pecho de envidia,

20 Felices mire a los hijos del Sol.

Ya le tendimos de amigo la mano,

Y él insolente la osó despreciar:

Quiere que Anáhuac le adore tirano,

Y Anáhuac libre sabrale humillar.

4.º  25 Allá se postre en la mísera España

Ante el tirano más vil y feroz,

Y en él se cebe la estúpida saña

De su execrable y sangriento Molocca.

«¡Fuera tiranos!», el Anáhuac dijo;

30 «¡Fuera tiranos!», el Sur exclamó.

La libertad sus esfuerzos bendijo,

Y al Nuevo Mundo en su templo erigió.

634 Poesías completas de José María Heredia

5.º Nunca olvidemos las bárbaras penas

Que nos hiciera la España pasar.

35 Trescientos años de oprobio y cadenas

Se nos presenta ocasión de vengar.

Para tiranos, cobardes y reyes

Arde muy fiero de América el sol,

Mas vivifica benigno las leyes

40 Y las corona de puro esplendor.

6.º Armad, guerreros, con ira la diestra

Y en vano truena la nube fatal;

La patria bella nos llama y nos muestra

La senda noble de gloria inmortal.

45 Obedezcamos su acento sublime;

Aseguremos su dicha y su paz,

Un solo ardor nuestros pechos anime,

Un solo voto: ¡Morir o triunfar!


En la nota editorial, Altenberg señala:

 [Abril de 1826] [T: Ir26] Aparato crítico a pp. 632–633 937 Es traducción de una oda de Florencio Galli, colaborador italiano de Heredia en El Iris. El texto del original, titulado «Invito ai poeti sulla morte del Redentore», aparece inmediatamente antes de la versión herediana en el mismo número de la revista. La versión de Heredia imita la forma estrófica y el esquema rimático (ABbCCa) del original italiano. Ambos textos se publicaron el sábado antes de Sábado Santo. [12]

Habría que compulsar ambos textos, el original de Galli y la traducción o versión de Heredia, para considerar cuánto hay de propio en uno del otro, y lo que resultó añadido por la inspiración creativa del segundo.

No se entiende la repetida confusión de los historiadores en la atribución a Heredia de este poema, originalmente en italiano de Galli, porque él mismo lo explica en una nota que lo precede, que comenta Altenberg:

Himno de guerra Testimonio único: El Iris (México), t. ii, núm. 27 (17 de junio de 1826), pp. 111–112 (Ir26). El poema viene precedido por la siguiente nota firmada con la inicial G., que solía usar Florencio Galli, colaborador italiano de Heredia en El Iris:

“Si hay documentos que atestigüen el poder mágico de los versos, son sin duda los himnos patrióticos. Sin subir a los tiempos de Tirteo, ni de Ossian, basta echar una mirada sobre las últimas revoluciones de Inglaterra, Suiza y Francia, para convencernos de los prodigios de que han sido capaz.(sic) No negaremos, que así como para destruir el prestigio de ciertas sociedades, los tiranos no encontraron un medio más eficaz que el generalizarlas, para destruir el efecto de las canciones patrióticas, emplearon todos sus cuidados, en multiplicarlas. Es natural que un hombre que corteja muchas mujeres, no puede tener grande afecto a ninguna, y no lo es menos, que los pueblos que tienen demasiadas canciones patrióticas, no se electrizan ya por ninguna. Mientras algunas naciones están pecando por un extremo, México peca por otro: el de tener ninguno. Semejante consideración, nos hizo rogar al Sr. Heredia que procurase llenar este vacío, y habiéndole presentado un rasgo de música de Wenzel, tuvo la bondad de adaptarle la poesía que copiamos.

Más adelante en la misma publicación, se publica una nota de tipo comercial que se refiere a la composición:

En otro número de El Iris, t. ii, núm. 14 (3 de mayo de 1826), en un aviso se hace referencia a la publicación por separado del mismo himno: «En la oficina de este periódico se halla de venta un Himno nuevo, relativo a las circunstancias del día. Versos de Heredia, y música J. B.Wenzel al precio de dos reales» (p. 8).

Anota Altenberg:

 Es probable que el compositor nombrado sea Johann (Baptist) Wenzel Kalliwoda (1801–1866). En vista de la cronología externa, es dudoso que las «circunstancias del día» mencionadas en el aviso aludan a la conspiración pro-española del padre Arenas, como afirma PC (II: 95). Aquella conspiración con el fin de restaurar a Fernando VII como soberano de México, sólo fue descubierta en enero de 1827. Antes bien, el himno refleja la creciente animosidad hacia los españoles durante los primeros años de la independencia mexicana, en particular durante la campaña política para las elecciones de 1826. Un hito legislativo, aunque posterior al poema, fue, en este respecto, la ley federal cuyo primer párrafo estableció lo siguiente: Los Estados-Unidos Mexicanos no oirán jamás proposición alguna de España ni de otra potencia en su nombre, si no está fundada en el reconocimiento absoluto de su independencia bajo la forma actual de su gobierno. (11 de mayo de 1826) (Legislación Mexicana o Colección completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de la República, vol. i, ed. por Manuel Dublán y José María Lozano. México: Imprenta del Comercio, 1876, p. 781, núm. 478). La actitud combativa del poema parece, pues, deberse más al clima general y las convenciones del género que a algún acontecimiento específico. El texto figura entre los siete poemas heredianos antologados por Manuel Nicolás Corpancho en Flores del Nuevo Mundo: tesoro del Parnaso americano (México: Imprenta de García Torres, 1863, t. i, pp. 135–162).

Debe consultarse la edición de Altenberg para documentar las variantes y correcciones introducidas, que rectifican y precisan el texto definitivo.

Es significativo que dos cubanos se hayan implicado en la composición de sendos himnos nacionales para México, pero habría que considerar también a su compatriota José Joaquín Palma Lasso (Bayamo, 1844 – Ciudad de Guatemala, 1911), quien compuso la letra del Himno Nacional de Guatemala, al ganar un concurso convocado en 1896, pero que guardó su anonimato hasta poco antes de morir (probablemente por haber sido uno de los jurados del certamen), cuando en 1910 reveló su autoría y recibió un gran homenaje patriótico. Sin embargo, en 1934, esa letra fue modificada por considerarla extremadamente guerrerista y violenta[13], y no adecuada históricamente con las circunstancias de la independencia guatemalteca.

Tal pareciera que a falta de una patria propia, algunos cubanos exiliados se dedicaron a componer los himnos de otras naciones…

Como un par de notas curiosas relacionadas indirectamente con lo anterior, podría agregar que la canción que desde 1984 fie declarado Himno de Asturias, “¡Asturias, patria querida…!”, comparte al menos el título con una composición del cubano Ignacio Piñeiro, fundador del famoso Septeto Nacional y uno de los soneros más inmortales, a quien también se le ha atribuido su autoría, pero esto aún está en debate; y que una de las marchas procesionales de la Muy Antigua, Pontificia y Franciscana Hermandad y Cofradía de Nazarenos del Santísimo Cristo de la Fundación y Nuestra Señora de los Ángeles Coronada, más conocida como Cofradía de Los Negritos (fundada hacia 1393 por el cardenal Gonzalo de Mena y Roelas en la capilla del Hospital de los Ángeles, para cobijar a los negros en Sevilla), es también resultado de la inspiración del célebre músico cubano Antonio Machín (Antonio Abad Lugo Machín, Sagüa La Grande, 1903 – Madrid, 1977), hoy sepultado en un mausoleo en el cementerio sevillano de San Fernando, y que hasta cuenta con su estatua en una de las plazas de la ciudad del Betis. Él fue quien popularizó por todo el mundo canciones como “El manisero”, “Quizás, quizás, quizás”, “Madrecita” y “Angelitos negros”.

Es irónico que el reclamo de Galli haya sido respondido de forma tan vehemente como abundante, pues apenas unos años después de su pedido (1826), ya había casi media docena de composiciones que aspiraban a obtener el galardón de “himnos nacionales mexicanos”: una vez más, como en otras ocasiones y aspectos, se había ido apasionadamente de un extremo al otro.


Yael Britán Goren. “Henri, Heinrich, Enrique Herz. La invención de un artista romántico en el México decimonónico”, Anales del Instituto de Investigaciones Estéticas, Vol. 35, Nº 102, Mayo de 2013. pp. 33-64.

José María Heredia, Poesías Completas. Edición crítica: Tilmann Altenberg; y Alejandro González Acosta (Colaborador). Madrid-Leipzig, Iberoamericana-Vervuert, 2020. 1045 pp.

José María Heredia, Claudio Linati y Florencio Galli, Periódico El Iris. Edición facsimilar. Introducción: María del Carmen Ruiz Castañeda, Presentación e Índices: Luis Mario Schneider. México, UNAM-IIB, 1988. 2 Tomos.

Daniel Molina Álvarez y Karl Bellinghausen, Mas si osare un extraño enemigo... CL aniversario del himno nacional mexicano. Antología conmemorativa. 1854-2004. México, Secretaría de Cultura de la Ciudad de México/Océano, 2004. 225 pp.

Enrique Olavarría y Ferrari, Reseña histórica del teatro en México 1538-1911. Vol. I, Prólogo: Salvador Novo, 3a Ed., México, Porrúa, 1961.

Angels Solá,Escoceses, yorkinos y carbonarios. La obra de O. de Attellis, marqués de Santangelo, Claudio Linati y Florencio Galli en México en 1826”, Historias, Nº 13 (abril-junio, 1986), p. 69-93.

Varios autores. Miguel Ángel Porrúa (Editor), Himno Nacional Mexicano. Edit. M.A.P. Editor, Ilustraciones: Carmen Parra, 2010. 180 pp.

Varios autores, Diccionario de literatura cubana. Instituto de Literatura y Lingüística de la ACC-Editorial Letras Cubanas, 1980. 2 tomos.

José Zorrilla, Memorias del tiempo mexicano. Edición y Prólogo: Pablo Mora. Notas: Silvia Salgado. México, CoNaCulta, 1998. 215 pp.


[1] Ley sobre el Escudo, la Bandera y el Himno Nacionales, del 8 de Febrero de 1984.

[2] Creado por Claude Joseph Rouget de Lisle, el 24 de abril de 1792. Fue adoptado como Himno Nacional de Francia el 14 de julio de 1795.

[3] Se le atribuye a un exsoldado de apellido Ladré, en el mes de mayo de 1790.

[4] La versión más antigua conocida es de principios de 1792.

[5] Cangrejos, al combate,
cangrejos, a compás;
un paso pa' delante,
doscientos para atrás.

Casacas y sotanas
dominan dondequiera,
los sabios de montera
felices nos harán.

¡Zuz, ziz, zaz!
¡Viva la libertad!
¿Quieres inquisición?
Vendrá "Pancho membrillo"
y los azotará.

Maldita federata
qué oprobios nos recuerda,
hoy los pueblos en cuerda
se miran desfilar.

¿A dónde vais, arrieros?
Dejad esos costales:
Aquí hay cien oficiales
que habéis de transportar.

Cangrejos, al combate,
cangrejos, a compás;
un paso pa' delante,
doscientos para atrás.

Orden, ¡gobierno fuerte!
y en holgorio el jesuita,
y el guardia de garita,
y el fuero militar.

Heroicos vencedores
de juegos y portales,
ya aplacan nuestros males
la espada y el cirial.

Cangrejos, al combate,
cangrejos, a compás;
un paso pa' delante,
doscientos para atrás.

En ocio el artesano
se oculta por la leva,
ya ni al mercado lleva
el indio su huacal.

Horrible el contrabando
cual plaga lo denunció,
pero entre tanto el nuncio
repite sin cesar:

Cangrejos, al combate,
cangrejos, a compás;
un paso pa' delante,
doscientos para atrás.


[6] Yael Bítrán Goren, “Henri, Heinrich, Enrique Herz. La invención de un artista romántico en el México decimonónico”, Anales del Instituto de Investigaciones Estéticas, Vol. 35 Nº 102, México mayo 2013, p. 67. Ahí señala:

“Enrique Olavarría y Ferrari, Reseña histórica del teatro en México 1538-1911, vol. I, Salvador Novo (pról.), 3a ed., México, Porrúa, 1961, p. 487. Poco antes que Olavarría y Ferrari, Lucio Marmolejo —en sus Efemérides guanajuatenses (Guanajuato, 1884), vol. III, p. 285— escribió el curioso comentario de que el himno de Herz sí existía pero "no tuvo aceptación a causa de que ignorando completamente el autor el idioma castellano, no supo acomodar su música a los versos que se le dieron y estropeó lastimosamente la prosodia; además, el himno es más extenso de lo que requiere un canto popular que debe ser sencillo y fácil"; citado por Jesús C. Romero, "Un israelita en la historia musical de México", Tribuna Israelita, núm. 89, -abril de 1952, pp. 18-19. Marmolejo estaba pensando quizá en la Marcha, cuya falta de coordinación entre música y texto ha señalado también Esperanza Pulido, "Marcha nacional dedicada a los mexicanos compuesta por Henri Herz, op. 166", Heterofonía, vol. 17, núm. 88, enero-marzo de 1985, pp. 45-52”.

[7] Himno Nacional. Hoja impresa. Centro de Estudios de Historia de México-Fundación “Carlos Slim”, Nº Registro: 2274.

[8] José Zorrilla, Memorias del tiempo mexicano. Edición y prólogo: Pablo Mora. Notas: Silvia Salgado. México, CoNaCulta, 1998, 219 pp.

[9] Se mencionan a los bardos Amevas, Vicente y Sebastián Segura, González Bocanegra, Arróniz, Cuéllar, Zarco, Roa Bárcena, Bello, Collazo, Portilla Patiño, Escalante, Elguera y otros.

[10] Sin embargo, se agradece mucho el perspicaz estudio de Angels Solá incluido en la bibliografía, aunque este gira más en torno a los italianos, y deja al cubano fuera de la órbita principal.

[11] José María Heredia, Poesías completas. Edición crítica Tilmann Altenberg;  Alejandro González Acosta (colab.). Madrid-Leipzig, Iberoamericana-Vervuert, 2020. p. 633.

[12] Ob. Cit., p.  937.


 ¡Guatemala feliz...! ya tus aras
No sangrienta feroz el verdugo,
No hay cobardes que laman el yugo
Ni tiranos que escupan tu faz.

Si mañana tu suelo sagrado
Lo profana invasión extranjera
Tinta en sangre tu hermosa bandera
De mortaja al audaz servirá.


Tinta en sangre tu hermosa bandera
De mortaja al audaz servirá,
Que tu pueblo con ánima fiera
Antes muerto que esclavo será.

De tus viejas y duras cadenas
Tu fundiste con mano iracunda
El arado que el suelo fecunda,
Y la espada que salva el honor.

Nuestros padres lucharon un día
Encendidos en patrio ardimiento,
Te arrancaron del potro sangriento
Y te alzaron un trono de amor.


Te arrancaron del potro sangriento
Y te alzaron un trono de amor.
Que de patria al enérgico acento
Muere el crimen y se hunde el error.

Es tu enseña pedazo de cielo
Entre nubes de nítida albura
Y ¡ay de aquel que con mano perjura
Sus colores se atreva a manchar!

Que tus hijos valientes y altivos
Ven con gozo en la ruda pelea
El torrente de sangre que humea
Del acero al vibrante chocar. ​


El torrente de sangre que humea
De acero al vibrante chocar,
Que es tan sólo el honor su presea
Y el altar de la patria, su altar.


Recostada en el ande soberbio
De dos mares al ruido sonoro
Bajo el ala de grana y de oro
Te adormeces del bello quetzal.

Ave indiana que vive en tu escudo,
Paladión que protege tu suelo
¡Ojalá que remonte su vuelo
Más que el cóndor y el águila real!


¡Ojalá que remonte su vuelo
Más que el cóndor y el águila real,
Y en sus alas levante hasta el cielo,
Guatemala, tu nombre inmortal!